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Leyes sobre motocicletas

Lo que deben hacer los demás conductores para garantizar su seguridad

En un año reciente, se registraron más de ocho millones de motocicletas en todo Estados Unidos, lo que supone un aumento respecto a los cuatro millones de hace 15 años. Al duplicarse el número de motociclistas en las carreteras, también lo ha hecho el riesgo de accidentes de moto. Por esta razón, las leyes de seguridad de las motoci cletas son más importantes que nunca.

Las motocicletas son vehículos de motor, al igual que los coches, los todoterrenos, las camionetas y los grandes camiones comerciales. Los conductores de vehículos de motor más grandes deben cumplir con las muchas leyes y reglamentos en vigor para ayudarles a compartir la carretera de forma segura con las motocicletas. Desafortunadamente, muchos conductores violan estas leyes y terminan chocando con una motocicleta, a menudo causando lesiones graves y que pueden cambiar la vida.

A continuación se presentan algunos ejemplos de leyes de seguridad que ayudan a proteger a los motociclistas, pero que los conductores a veces ignoran con consecuencias devastadoras.

Conducir bajo la influencia del alcohol o las drogas

Esta es una imagen de Minesh J. Patel un abogado de lesiones personales con The Patel Firm PLLC en Corpus Christi, Texas

No hay duda de que conducir intoxicado por el alcohol o las drogas es una decisión altamente peligrosa. Estas sustancias alteran los sentidos y las capacidades de una persona, incluida la capacidad de conducir un vehículo de motor con seguridad. Por ello, las leyes estrictas penalizan la conducción en estado de embriaguez en los 50 estados.

Desgraciadamente, demasiados conductores ignoran estas leyes y los riesgos de conducir ebrio o drogado.

Se ponen al volante en estado de embriaguez y podrían:

  • Tienen reflejos retardados y tiempos de reacción más largos
  • Perder la concentración en la carretera y el tráfico circundante
  • Tener visión borrosa
  • Dormir al volante
  • Utilizar el mal juicio, como el exceso de velocidad
  • Se desvían de sus carriles
  • Conducir en sentido contrario

Todos estos comportamientos y otros más pueden llevar fácilmente a un conductor ebrio a atropellar a un motociclista y causarle graves daños y lesiones. De hecho, la conducción bajo los efectos del alcohol es una de las principales causas de muerte en las carreteras de Estados Unidos.

Exceso de velocidad

Loslímites de velocidad existen para garantizar que los vehículos circulen a una velocidad segura en determinadas carreteras en función de las condiciones de la vía y del entorno. Los ingenieros y expertos dedican tiempo a analizar los riesgos de una carretera o autopista concreta y a determinar cuál puede ser la tasa máxima de velocidad segura.

Incluso con los límites de velocidad claramente señalizados, y la amenaza de costosas multas por exceso de velocidad, un número significativo de conductores simplemente ignora los límites de velocidad. En casi todas las carreteras se puede encontrar a alguien que sobrepasa el límite de velocidad anunciado y, a menudo, por mucho.

Cuando un conductor va a gran velocidad y de repente se encuentra con un motociclista, puede que no reduzca la velocidad o no se detenga a tiempo para evitar una colisión. Además, los conductores con exceso de velocidad pueden perder el control de sus vehículos y chocar contra varios vehículos circundantes, incluidas las motocicletas.

Seguir demasiado de cerca o ir a rebufo

Otra norma de tráfico que muchos conductores ignoran exige una determinada distancia entre dos vehículos en la carretera. Si un conductor sigue a otro demasiado de cerca, es probable que no tenga suficiente espacio o tiempo para detenerse y evitar un choque si el tráfico se detiene repentinamente. Esto suele provocar choques por detrás, que pueden ser especialmente peligrosos para los motociclistas.

Además, algunos conductores pueden volverse agresivos y seguir intencionadamente a una motocicleta. Esto puede ser en un intento de obligar a un motociclista más lento a cambiar de carril para que el conductor pueda pasar. Incluso si un conductor está frustrado con un motociclista más lento, todavía no tienen excusa para violar la ley y la cola. Esto presenta el riesgo inmediato de una colisión trasera y lesiones devastadoras para el motociclista.

Conducción distraída

La ley espera que todos los conductores se mantengan alerta y concentrados en la carretera y en el tráfico que les rodea. Sin embargo, todos sabemos que muchas cosas diferentes pueden causar distracciones, apartando los ojos o la mente de la carretera o las manos del volante. Cuando esto ocurre -incluso durante unos segundos- los conductores pueden provocar graves colisiones, incluso con motocicletas. La conducción distraída es otra de las principales causas de los accidentes de tráfico, y los expertos suponen que este tipo de conducción peligrosa está muy poco denunciada.

Muchas distracciones pueden hacer que los conductores no vean a los motociclistas y los golpeen.

El uso de un smartphone es una de las distracciones más comunes -y más peligrosas-, y muchas leyes en todo el país restringen el uso de smartphones mientras se conduce en diversos grados:

  • 48 estados prohíben a todos los conductores escribir o leer mensajes de texto mientras conducen (Missouri y Montana son los únicos estados que no prohíben los mensajes de texto).
  • 22 estados y Washington D.C. prohíben a todos los conductores el uso de teléfonos inteligentes mientras conducen
  • No hay leyes que prohíban el uso del smartphone con manos libres a todos los conductores, pero numerosos estados prohíben las comunicaciones con manos libres a los conductores noveles y a los conductores de autobuses escolares

Los conductores de todos los estados siguen infringiendo estas leyes y utilizando sus smartphones de diversas formas arriesgadas mientras están al volante. Bastan unos segundos mirando hacia abajo para que un conductor se salga de su carril o choque contra una motocicleta que tiene delante.

Además, los conductores evitan estas distracciones:

  • Comer y beber
  • Llevar la mano al asiento trasero, incluso para atender a los niños
  • Aseo
  • Prestar atención al GPS o a la radio
  • Tener pasajeros distraídos
  • Leer libros o mapas

Aunque estas actividades no infringen específicamente la ley, pueden dar lugar a otras infracciones. Estas pueden incluir no ver el tráfico, no mantener un carril, y más.

En resumen, la conducción distraída puede poner en peligro a los que van en otros vehículos, especialmente a los que van en vehículos más pequeños como las motocicletas.

Cambios de carril y adelantamientos inseguros

Existen normas específicas sobre cuándo los conductores pueden cambiar de carril y adelantarse unos a otros. Las líneas de la carretera indican cuándo está permitido cambiar de carril y adelantar, pero los conductores deben asegurarse de que hay espacio suficiente para cambiar de carril. Esto significa comprobar cuidadosamente los puntos ciegos y los retrovisores para ver si hay tráfico en el carril al que quieren pasar.

Las motocicletas son vehículos pequeños que son particularmente buenos para desaparecer en los puntos ciegos. Si un conductor no mira con suficiente atención, es demasiado fácil no ver una motocicleta e intentar cambiarse a un carril por el que ya circula un motorista.

Esto puede dar lugar a:

  • El coche que roza la moto, que a menudo puede derribar al motorista de la moto
  • El motociclista tiene que apartarse de la carretera, lo que puede hacer que pierda el control o se cruce con el tráfico que viene de frente

En otras situaciones, los conductores pueden intentar adelantar por la derecha o en una zona de prohibición de paso a través de una línea amarilla doble. Pasar por la derecha puede tomar por sorpresa a los motociclistas, que pueden perder la concentración y chocar. Cuando un conductor intenta adelantar a otro vehículo en una zona de prohibición de paso, puede no ver la motocicleta que se aproxima. Esto puede dar lugar a que el coche que adelanta golpee de frente a la motocicleta, lo que suele ser mortal.

Además, los conductores deben asegurarse de que tienen suficiente espacio antes de incorporarse al carril delante de una motocicleta. Si un conductor se incorpora al carril demasiado pronto, puede cortarle el paso al motociclista, lo que puede dar lugar a un choque por detrás o sacar al motociclista de la carretera.

No ceder el paso

Todos los tipos de vehículos motorizados utilizan nuestras carreteras y autopistas, incluyendo la realización de giros, la entrada y salida de las autopistas, el cambio de carril, la incorporación a la carretera, y más. Todos los conductores deben entender y seguir las reglas sobre cuándo ceder el paso a otros vehículos.

Como ocurre con la mayoría de las leyes de tráfico, se producen infracciones y los conductores pueden no ceder el paso correctamente. Esto puede ocurrir al entrar en la carretera, al hacer un giro a la izquierda en una intersección, al hacer un giro a la derecha con el semáforo en rojo, y más. Cuando un conductor no cede el paso, es probable que un motociclista no lo espere y no tenga tiempo de reaccionar adecuadamente para evitar un choque.

Viajar demasiado rápido para las condiciones

No basta con respetar el límite de velocidad indicado en todo tipo de situaciones. En caso de tráfico denso, condiciones meteorológicas adversas, obras u otros posibles peligros en la carretera, los conductores deben reducir la velocidad por debajo del límite de velocidad indicado. Cuando no lo hacen, la ley lo denomina "conducir demasiado rápido para las condiciones".

A menudo, los conductores de vehículos grandes confían demasiado en su capacidad para conducir más rápido bajo la lluvia u otras condiciones. También pueden intentar acelerar a pesar del tráfico denso. Esto pone en peligro a todos los demás conductores, especialmente a los motociclistas, que ya son vulnerables en estas situaciones.

Saltarse los semáforos en rojo y las señales de stop

Una de las primeras cosas que se aprenden cuando se conduce es que hay que parar en los semáforos en rojo y en las señales de stop. Incluso los niños pequeños suelen saber que el rojo significa parar y el verde, seguir. A pesar de ello, algunos conductores siguen desobedeciendo las señales de tráfico.

Algunos conductores pueden no estar prestando atención y saltarse una señal de stop. Otros pueden intentar colarse en una intersección cuando el semáforo se pone en rojo para no tener que esperar. Otros simplemente se saltan los semáforos en rojo por razones desconocidas, incluso cuando el tráfico fluye perpendicularmente a ellos.

Cuando los conductores se saltan los semáforos en rojo o las señales de stop, pueden chocar fácilmente con cualquier vehículo que se encuentre en las inmediaciones, y esto puede dar lugar a menudo a una colisión lateral. Cuando un choque lateral involucra a una motocicleta, el parachoques delantero de un coche a menudo choca directamente con el lado de la motocicleta. Este tipo de fuerza puede causar lesiones que ponen en peligro la vida del motociclista.

Conducción temeraria

Muchos estados tienen una infracción penal llamada "conducción temeraria", que generalmente implica una combinación de comportamientos peligrosos al volante.

Algunos comportamientos que podrían combinarse para constituir una conducción temeraria incluyen:

  • Conducción bajo los efectos del alcohol y el exceso de velocidad
  • Carreras de arrastre y saltarse los semáforos en rojo
  • Exceso de velocidad y de cola
  • Cambios de carril peligrosos y exceso de velocidad
  • Exceso de velocidad y saltarse un semáforo en rojo

Cuando un conductor combina cualquier violación de las leyes de seguridad vial, hace que sea altamente peligroso para los motociclistas que simplemente están tratando de compartir la carretera.

Cómo influyen las infracciones en las reclamaciones por accidentes de moto

Cuando un conductor causa un accidente de motocicleta debido a una conducta negligente, la ley hace responsable a ese conductor de todas las lesiones y pérdidas del motociclista.

Estas pérdidas pueden incluir:

  • Facturas médicas por cuidados pasados y futuros
  • Pérdida de salarios y de poder adquisitivo pasados y futuros
  • Dolor y sufrimiento físico y mental
  • Discapacidades y desfiguraciones permanentes

Para obtener una indemnización por estas pérdidas, los motociclistas lesionados deben demostrar que el conductor fue negligente y debería ser responsable. Para ello, deben presentar pruebas suficientes de la negligencia a la compañía de seguros o al jurado si presentan una demanda.

Probar la negligencia puede ser un reto en muchas situaciones - por ejemplo, ¿cómo probar que un conductor estaba distraído cuando causó el accidente? Su abogado puede citar los registros del teléfono móvil, pero si se trata de una distracción no electrónica, no puede entrar en la mente del conductor y demostrar que no estaba prestando la atención adecuada.

Sin embargo, la ley establece un principio denominado negligencia per se. Este principio establece que si alguien violó una ley de seguridad y causó lesiones que la ley pretendía evitar, ese individuo será automáticamente negligente. Esto significa que si un motociclista lesionado puede demostrar que un conductor infringió la ley para causar el accidente, no necesitará pruebas adicionales para demostrar la negligencia y la responsabilidad.

Tras un accidente de moto, los agentes de policía deben llegar al lugar de los hechos y evaluar si el conductor ha infringido la ley. Un oficial puede emitir una citación por violar una ley de tráfico menor, o podría arrestar a un conductor por una ofensa criminal más seria, como conducir bajo la influencia o conducción temeraria.

Si un tribunal condena a un conductor por una infracción de tráfico o un delito, la condena puede servir como prueba de negligencia per se. Esto a menudo puede hacer que el proceso de probar la responsabilidad vaya mucho más rápido, y la víctima lesionada sólo tendrá que presentar pruebas adicionales de los daños. Un abogado con experiencia puede aconsejar a un motorista si esto es una posibilidad en su caso.

Independientemente de la causa del accidente y de las lesiones, los conductores deben ser responsables cuando no comparten la carretera de forma segura con los motociclistas. Las víctimas de accidentes de motocicleta siempre deben buscar la ayuda que necesitan de un abogado experimentado en accidentes de motocicleta que pueda evaluar sus derechos y ayudarles a buscar una recuperación financiera completa. Llame hoy a The Patel Firm PLLC marcando el (361) 400-2036 y un abogado con experiencia podrá ayudarle. Póngase en contacto con nosotros ahora.