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Causas de los accidentes de tráfico

En un año reciente, los automovilistas sufrieron 249.241 lesiones en todo Texas debido a accidentes de tráfico, con 3.639 víctimas mortales en el estado, según el Departamento de Transporte de Texas. Más cerca de casa, Corpus Christi fue testigo de 8.601 choques totales el año pasado, causando 29 muertes, 137 lesiones graves y 755 lesiones no incapacitantes. ¿Cuáles son las causas de todos estos accidentes? Lamentablemente, como la mayoría de los automovilistas saben, no hay una sola causa de los accidentes. Sin embargo, podemos hablar de los datos disponibles y de las causas más comunes. Vamos a repasarlas a continuación. Si todavía tiene preguntas, hablar con un abogado experto en accidentes de coche en The Patel Firm PLLC puede ser la diferencia de que usted obtenga una compensación o no.

Comportamientos habituales de los conductores que causan accidentes

El Instituto de Información de Seguros ha publicado los tipos de comportamientos de conducción más comunes que causan accidentes.

El exceso de velocidad es, con mucho, la causa más común de los accidentes. Conducir demasiado rápido es responsable de casi el 17% de los accidentes mortales en todo el país. Si bien esto incluye conducir más rápido que el límite de velocidad indicado, también incluye conducir demasiado rápido para las condiciones, como conducir demasiado rápido para detenerse en tiempo húmedo. También incluye situaciones especiales como las carreras de aceleración.

La segunda causa más común de accidentes, lamentablemente, es la conducción bajo los efectos del alcohol, las drogas o los medicamentos (DWI). Los accidentes relacionados con la conducción bajo los efectos del alcohol o las drogas causan más del 10% de los accidentes mortales en todo el país. ¿Por qué tristemente? Porque las causas de estos accidentes son completamente prevenibles. Sin embargo, alguien es herido o muerto cada 20 minutos en Texas en un accidente relacionado con DWI. Solo en Corpus Christi, hubo 174 choques de DWI en 2018, causando cinco muertes, 22 lesiones graves y 51 lesiones no incapacitantes.

No mantenerse en el carril adecuado fue la tercera causa más importante de muertes, causando el 7,3% de las muertes de tráfico en todo el país.

No ceder el paso fue la cuarta causa más importante de muertes por accidente de tráfico en todo el país. Fue responsable del 7,1% de las muertes por accidente.

Dos comportamientos empataron en el quinto lugar. Ambos causaron el 5,7% de las muertes relacionadas con accidentes. Uno de ellos fue la conducción distraída. Aunque la conducción distraída se suele relacionar con el uso del teléfono móvil, los conductores deben recordar que cualquier comportamiento que les distraiga de prestar atención a la propia conducción, a la carretera y a los demás conductores es conducción distraída. Leer un mapa o coger el café es conducción distraída. Soñar despierto puede ser conducción distraída.

El otro era una especie de cajón de sastre: la conducción descuidada de un coche causó el 5,7% de las muertes relacionadas con accidentes.

La séptima causa principal de las muertes causadas por el comportamiento de los conductores fue no obedecer las señales de tráfico, los semáforos o la aplicación de la ley. Estos comportamientos fueron responsables del 4% de las muertes.

El octavo comportamiento más común de los conductores en los accidentes mortales, causante del 3,8% de las muertes, fue conducir de forma temeraria, errática o negligente.

A continuación, en el noveno lugar, se encontraba la sobrecorrección o el sobreviraje, responsable del 3,5% de las muertes por accidente.

La décima causa más común de las muertes por colisión fue la visión oscurecida, causante del 3,0% de ellas. La visión puede verse oscurecida o limitada por las inclemencias del tiempo, el deslumbramiento, los árboles, etc.

El cansancio, la somnolencia, las enfermedades repentinas, los desmayos y el quedarse dormido al volante son, sorprendentemente, las causas del 2,5% de los accidentes.

Más del 2 por ciento de los accidentes mortales se deben a que un coche se conduce en sentido contrario en el tráfico de una sola dirección, o en el lado equivocado de la carretera en el tráfico de dos direcciones.

Los desvíos u otras conductas evasivas causan el 2,1% de las muertes por accidente de tráfico.

Por último, realizar un giro incorrecto provoca el 1% de las muertes relacionadas con el tráfico.

Habrá notado que esta lista no suma el 100%. Eso es porque más del 50 por ciento de los accidentes de tráfico no tienen información o son causas desconocidas. Esta lista, sin embargo, recuerda a los automovilistas la importancia de seguir la ley de Texas y las reglas de la carretera, ya que muchos comportamientos de los conductores que causan muertes y lesiones están en contra de la ley o en contra de los procedimientos de conducción segura.

Colisiones con objetos

Un porcentaje relativamente alto de los accidentes de tráfico, el 30%, está causado por colisiones con objetos fijos, como árboles (el mayor contribuyente, con un 7,5%), alcantarillas, bordillos o zanjas, postes, barandillas, terraplenes y puentes. Otro 22% de las colisiones mortales se deben a choques con objetos no fijos, como vehículos aparcados, trenes, peatones y animales.

Época del año, época de la semana, hora del día

Estamos entrando en la temporada de vacaciones de fin de año. Aunque es una época festiva, también es, por desgracia, una época en la que se producen más accidentes de lo habitual. Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA), octubre es estadísticamente un mes con muchos accidentes de tráfico. Esto podría estar relacionado con el oscurecimiento del cielo: hay menos luz del día, y los periodos en los que la gente se está acostumbrando a menos luz del día, son frecuentemente periodos en los que se producen más accidentes de tráfico.

No sólo eso, sino que el período de octubre a principios de noviembre es también cuando gran parte del país cambia al horario estándar desde el horario de verano. Aunque el cambio puede hacer que haya más luz del día a primera hora de la mañana, significa que se hace más oscuro antes, durante el trayecto nocturno del trabajo para muchas personas. Como resultado, el cambio de hora también provoca más accidentes, ya que la gente se adapta a la relativa oscuridad.

Francamente, conducir en la oscuridad es más difícil que conducir con luz. Se producen más accidentes por la noche, independientemente de la época del año. La oscuridad puede afectar a la capacidad del conductor para percibir objetos, a su percepción de la profundidad (incluida la cercanía relativa de los objetos) y a su visión periférica, todo ello muy importante para una conducción segura. El resplandor de los faros de los vehículos que se aproximan también puede afectar a la capacidad de visión del conductor.

Pero no es sólo la creciente falta de luz diurna lo que provoca los choques, sino las propias fiestas. La semana de Acción de Gracias, por ejemplo, es una época en la que se intensifican los viajes, tanto en carretera como en avión. También es una época en la que la gente puede beber más alcohol de lo habitual, o acelerar para llegar a tiempo a las celebraciones navideñas o a los aeropuertos. Como resultado, en la semana de Acción de Gracias se producen 50 muertes más, por término medio, que en otras semanas del año.

Los días festivos, en general, son momentos en los que aumentan las muertes de tráfico, impulsadas por el aumento de la conducción, el posible exceso de velocidad y los posibles efectos del consumo de alcohol u otras sustancias en la conducción. El propio Día de Acción de Gracias es el día festivo con más muertes relacionadas con el tráfico, pero otros días festivos tienen un alto número de muertes de tráfico, por término medio. Por orden, las fiestas más peligrosas (después de Acción de Gracias) son el Día de la Independencia, el Día de los Caídos, el Día del Trabajo, el Día de Navidad y el Día de Año Nuevo.

El exceso de velocidad, el número de coches en la carretera y la posible implicación del alcohol o las drogas no sólo hacen que las vacaciones sean peligrosas. También influyen en determinados momentos de la semana. Según las estadísticas de la NHTSA, aproximadamente la mitad de las muertes en accidentes de tráfico se producen durante el fin de semana (viernes, sábado o domingo). El momento de mayor peligro es el sábado por la noche.

Defectos en el propio coche

Desgraciadamente, los accidentes de tráfico también pueden ser causados por defectos del propio coche. Los defectos de fabricación pueden hacer que un coche sea inseguro o causar una falta de rendimiento en ciertas maniobras. En ocasiones, los defectos de fabricación pueden solucionarse mediante llamadas a revisión, que obligan al conductor a llevar su coche al concesionario para que lo arreglen. Pero el conocimiento de los defectos de fabricación suele descubrirse, por desgracia, por accidentes o percances durante la conducción. Un cierto número de ellos se producen antes de que el fabricante se dé cuenta de que hay un defecto.

Los vehículos también pueden ser objeto de defectos de diseño, en los que el vehículo o parte de él no ha sido diseñado para funcionar de forma adecuada o segura. También en el caso de los defectos de diseño, el problema suele salir a la luz cuando los accidentes causados por el defecto de diseño empiezan a producirse en un número lo suficientemente grande como para ser perceptible.

Mantenimiento de carreteras

A veces, el estado de las carreteras puede provocar accidentes de tráfico. Un bache muy profundo, por ejemplo, puede hacer que un coche se desvíe hacia otro carril. Un pavimento irregular puede hacer que los coches vuelquen o que el conductor pierda el control del vehículo. La mala señalización de los carriles o de las salidas y entradas puede hacer que los conductores no sepan en qué carril se encuentran o dónde deben reducir la velocidad y cambiar de carril.

Las obras de la carretera también pueden causar accidentes, por múltiples razones. A veces, las rutas de desvío pueden estar mal señalizadas o ser confusas, de modo que los conductores chocan entre sí. Las obras nocturnas pueden dar lugar a grandes luces deslumbrantes que desorientan a los conductores y afectan a su percepción de la profundidad.

¿Cuáles son las lesiones más comunes causadas por los accidentes de tráfico?

Los accidentes de tráfico pueden causar muchos tipos de lesiones. Las más comunes son:

  • Daños en los ligamentos (esguinces y distensiones)
  • Huesos rotos
  • Hematomas y contusiones profundas
  • Cortes y heridas punzantes
  • Dolor de cuello
  • Dolor de espalda
  • Hernias discales
  • Erupción en la carretera
  • Dientes rotos
  • Conmociones cerebrales
  • Traumatismocraneoencefálico
  • Lesiones de la médula espinal
  • Lesiones de órganos internos
  • Cicatrices y desfiguración

Me he lesionado en un accidente de tráfico: ¿quién es el responsable?

Accidentes causados por otros conductores

Si ha sufrido una de estas lesiones, una combinación de otras lesiones o una lesión inusual y el accidente fue causado por otro conductor -o por cualquier acción que no sea la suya- es natural que se pregunte quién es el responsable.

Las lesiones pueden causar pérdidas económicas y dolor emocional. Si se ha lesionado, es posible que se le acumulen las facturas médicas. Es posible que haya perdido tiempo de trabajo y, por tanto, esté ganando menos o no pueda volver a trabajar si sus lesiones son graves. Es posible que sienta dolor o sufra otras pérdidas emocionales. Si otra parte fue responsable del accidente, puede ser posible presentar una reclamación por daños personales contra la parte responsable o una reclamación de seguro a terceros contra su aseguradora.

Hay que demostrar la responsabilidad. Si un conductor cambia repentinamente de carril sin ver su coche, por ejemplo, el conductor es probablemente responsable del accidente. Los conductores en Texas son responsables de la operación segura de sus vehículos y de obedecer todas las leyes y regulaciones de tráfico. También son responsables de mantener sus vehículos en una condición segura. Si violan esas responsabilidades y causan un accidente, pueden ser responsables de las lesiones causadas por el accidente.

Texas es un estado de culpabilidad a efectos de seguros. Los conductores que tuvieron la culpa de un accidente son responsables de pagar los daños que causaron, incluyendo la compensación a las partes lesionadas por las facturas médicas pertinentes, los salarios perdidos del trabajo y los daños a la propiedad. Todos los conductores del estado están obligados a tener un seguro de coche en caso de accidente. Los mínimos exigidos son 30.000 dólares de responsabilidad por lesiones corporales por cada persona lesionada en un accidente, 60.000 dólares de responsabilidad total por lesiones corporales cuando dos o más personas resultan lesionadas en un accidente, y 25.000 dólares por daños a la propiedad.

Así, la compañía de seguros del conductor culpable debe indemnizarte por las pérdidas. Usted y todos los demás conductores implicados en el lugar del accidente deben intercambiar información de contacto y datos del seguro para poder ponerse en contacto con la compañía de seguros correspondiente para ser indemnizado. Sin embargo, hay ocasiones en las que la compañía de seguros del conductor culpable puede no indemnizarle de forma apropiada o adecuada.

En primer lugar, pueden discutir las causas del accidente. Las compañías de seguros tienen un incentivo para evitar el pago de reclamaciones, y también tienen un incentivo para minimizar las reclamaciones que pagan. Pueden argumentar que otros factores fueron los culpables del accidente. Incluso pueden aportar pruebas, sean o no convincentes.

En segundo lugar, usted puede resultar lesionado de tal manera que la cobertura mínima del seguro no alcanza a compensarlo. En el mundo actual, 30.000 dólares no dan para mucho en facturas médicas, sobre todo si se tienen en cuenta los desplazamientos en ambulancia, las estancias en el hospital, las cirugías, la medicación y la terapia de rehabilitación. La adecuación de la cobertura estándar depende en gran medida de la naturaleza del accidente y de las lesiones que haya causado. Si la compañía de seguros no te trata con justicia, tienes dos opciones. Una es presentar una reclamación, denominada reclamación de seguro a terceros, contra la aseguradora para obtener el importe total que le corresponde. La otra es presentar una demanda por lesiones personales ante un tribunal civil.

Accidentes causados por terceros

¿Y si su accidente no fue causado por otros conductores? En el caso de un accidente causado por una empresa que fabricó coches con defectos de diseño o fabricación, puede ser posible presentar una demanda por daños personales contra la empresa. De nuevo, hay que demostrar que los defectos causaron la lesión. Puede ser necesario el testimonio de un experto. Si las condiciones de la carretera o la construcción de la misma causaron el accidente, puede ser posible demandar a la entidad responsable, ya sea un gobierno estatal o local, o el contratista. También en estos casos hay que demostrar que las condiciones causaron el accidente.

Recogida de pruebas

En todos estos casos, las pruebas son vitales. Los accidentes deben notificarse a las fuerzas del orden. El agente que acuda al lugar de los hechos hará un informe policial. Esto suele ser una prueba crucial sobre quién y qué causó el accidente. A veces, es necesario investigar las causas de un accidente. Los abogados suelen trabajar con equipos de investigación que pueden reunir testimonios, imágenes de vigilancia (si las hay) y analizar la escena de forma forense.

Si necesita más ayuda después de sufrir lesiones debido a un accidente de coche, un abogado con experiencia en accidentes de coche puede ayudar. Póngase en contacto con nosotros hoy mismo llamando al (361) 400-2036.

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